17 August 2016

Storia di Londra

La storia di Londra ha veramente molto da farci scoprire. Per gli amanti dei secoli passati e dei tempi andati, vediamo le radici della capitale inglese e ritroviamo nella Londra di oggi le principali località del passato.

Prima che i Romani arrivassero nelle aree dove sorge oggi Londra, circa 2000 anni fa, non vi alcunaprova che la futura capitale inglese esistesse gi. Quando i Romani arrivarono qui, scelsero velocemente l'area di Londra come quartier generale per tutte le attivit nella loro nuova isola-colonia, forse perch l'area che si trova oggi tra Cannon Street Station e la Torre di Londra, sulla riva nord del Tamigi, erauna porta ideale e dirapido accesso. Inoltre, inquesto punto, due piccoli fiumi si unisconoal nord delTamigi e permettono di avere una risorsa di acqua potabile di facile accesso.

Questi due fiumi non sonooggi pi visibili, ma si possono localizzarefacilmente.Il primo il Walbrook, il cui punto di inizio si trova sotto la stazione ferroviaria di Cannon Street ed il passaggio che da nord segue Walbrook Street e che collega la stazione di Cannon Street, Mansion House e la Banca d'Inghilterra.

Muro Romano Londra Muro Romano Londra

Il secondo fiumesi trovaapoco pi di un quarto di miglio (circa 400 metri) ad ovest del Walbrook, un fiume molto pi grande e scorre verso da sud a nord.

Storia di Londra, 1500 anni fa

La storia di Londra ci dice che quando i romanilasciarono l'area di Londra, vi arrivarono iSassoni tedeschi. Essendo fondamentalmente delle popolazioni rurali, essi non avevano nulla da fare in citt e la abbandonarono. I Sassoni scelto Winchester, appena a nord dellaSouthampton di oggi, come base.

Per trovare un altro popolo a Londra occorre attendere circa200 anni dopo la partenza dei romani (siamo a circail670 d.C.) ; i nuovi occupanti furono di nuovo i sassoni, in un'area che oggi si trova traCharing Cross e Trafalgar Square.

Ai tempi, per, l'unico edificio degno di notadellavecchia Londra romana che stato riutilizzato dai Sassoni stato il sito di San Paolo, dove venne eretta una chiesadedicataproprio a quel santo. Inoltre, c'era anche un palazzo, situato in posizione non nota.

Nel corso degli anni di storia, Londra divenne particolarmente accogliente, una situazione che catastroficamente cambiata con l'arrivo di 350 navi vichinghe danesi nel Tamigi nel842 d.C. 3 anni dopo un imponente esercito danese vichingo si assedi in East Anglia, distruggendoil dominiosassone in Oriente e nel Nord dell'Inghilterra e rendendoLondra la sede invernale.

I 100 anni seguenti della storia della capitale inglese videromolti cambiamenti inLondra, che si trovava al centro di tre divisionidell'Inghilterra: i sassoni a sud, diciamo pressappoco in tutte le aree a suddella M4 (Motorway 4) che separa Londra dal Kent,il regno dellaMercia a nord di questa ipotetica linea, ancora pi su e ad oriente i Vichinghi danesi.

Storia di Londra, 1000 anni fa

Quando Guglielmo il Conquistatore arriv qui nel 1066, fece di Londra la sua sede centrale ecostruun sistema di castelli difensivi, il pi famoso dei quali la Torre di Londra, costruita dove si trovavano un tempolemura romane.

Guglielmo il Conquistatore Guglielmo il Conquistatore

Durante questo periodo storico e fino alla fine del medioevo, cio per i successivi 500 anni, Londra rimase pi o menosimile, con l'area principale che si trovata ancora all'interno delle mura romane originali.

Una nuova area a ovest di Westminstervenneistituita come sede per il re; qui vennero creatiuffici governativi come il Ministero del Tesoro, l'areadi Southwark, che si trova oggi dov'era anche giin epoca romana, ilLondon Bridge, l'unico collegamento tra la citt all'interno delle murae Southwark, oltre che le strade pi importanti a sud, in particolare verso Winchester e Dover.

In questo periodo ci sono due progetti degni di nota, il Lambeth Palace, costruito comedimoralondinesedell'arcivescovo di Canterbury, e ilLondon Bridge, ricostruito in pietra nel 1172 (fino a prima era di legno) e durato la bellezza di600 anni.

Storia di Londra, 500 anni fa

Non ci sono stati grandi cambiamentialloskyline di Londra, dove spiccava lamagnificaCattedrale di St Paul, costruita in stile gotico intorno all'anno 1200 e avente una cuspide eccezionale.

La magnifica guglia stata colpita da un fulmine nel 1561 ed stata smantellata per sicurezza.

La chiesa che c'era allora, distrutta con il grande incendio di Londra del1666, non la stessa che vediamo oggi, la quale venne progettata con unastruttura a cupola pi piccola da Christopher Wren.

In questo periodo nacquero le prime "Inn of Court", delle associazioni cui devono far parte i legali inglesi.Chiamate "inn", ovvero "pensioni" in italiano, perch gli studenti che sceglievano di fare legge avevano bisogno di un posto dove stare e dove studiare, pertanto venne pensato che non c'era nessun posto migliore deitribunali. Queste pensioni sono oggi alcuni degli edifici pi antichi di Londra

  • Lincoln Inn, vicino al biviotraHigh Holborn e Chancery Lane;
  • Middle Temple e Inner Temple, tra il ponte di Waterloo e il Blackfriars Bridge;
  • Grey Inn, a nord di Chancery Lane tra High Holborn e Theobald's Road.
500 anni fa, Enrico VIII portmolti cambiamenti alla citt. Inizialmenteegli ordin la costruzione dipalazzi di gran pregio per s stesso, poidecise di distribuire a privatialcune delle propriet che erano della chiesa.Ci ha avuto un impatto notevole sulla capitale inglese perch probabilmente circa il 60% degli immobili erano di proprietdel Vaticanoemettendolisul mercato immobiliare, il Re elimin qualsiasi sovraffollamento e, naturalmente, riemp le cassedel Governo.

La crescita economica e l'espansione di Londra

La storia ci dice che in quegli anni Londradivenneil pi grande centro commerciale dell'Inghilterra dell'epocae questo port anche ad una fortissima crescita della popolazione, che fino a quelmomentonon eraaumentata di molto rispetto all'epoca normanna.

Dal momento in cui la capitale inglese inizi ad essere un fiorente centro commerciale, grazie ad alcune decisioni di Enrico VIII, la popolazione triplic ed in soli100 anni arriv a 250.000 unit. Dove si viveva?

  • zona ovest di Westminster, lungo la riva del fiume, su Fleet Street e lo Strand;
  • in un'espansione dellazona di Westminster che oggi corrisponde a High Holborn (qui vivevano per lo piricchimercanti e gente d'elite come avvocati e medici);
  • zona est della citt tra le aree odierne di Wapping e Ratcliffe;
  • a sud,nell'area diSouthwark, dove, come per lazona est della citt, c'era la"classe operaia". La zona intorno a Lambeth Palace era ancora non drenata e paludosa.
La popolazione di Londraeraaumentata in maniera considerevole, da 80.000 persone nel 1500 a 250.000 nel 1600 e fino a 375.000 nel 1650.

Nel 1665 Londra stata colpita da un'altra massiccia ondata di peste bubbonica, che colp soprattuttole aree povere fuori delle mura della citt vecchia romana.

Il grande incendio di Londra del 1666

Domenica,2 settembre 1666, un incendio iniziato a pochi passi a nord di London Bridge, in una panetteria inPudding Lane.

L'estate di quell'anno era particolarmente calda e secca, c'era un forte vento da est e le abitazioni di Londra erano di legno. Ancora peggio, il fuoco si diffuse lungo la riva del fiume, in un'area in cui c'erano piccoli bacini pieni di tettia falde.

Il primo giorno, l'area da Billingsgate a Queenshithe stata rasa al suolo; il secondo giorno, il 50% della superficie all'interno delle antiche mura romane venne distrutta, ilterzo giorno lo fu la maggior parte della zona ovest della torre. A questo punto, il ventocal.

In tutto circa 13.000 case furonodistrutte insieme con 87 chiese, un dannotre volte pi grande di quello fatto alla City durante la seconda guerra mondiale dalla Luftwaffe tedesca.

Part subito il programma di ricostruzione della citt e dopo tre annidi lavoro, e senzaaiutipubblici, Londra era di nuovo abitabile grazie a9000 nuove case e alcune strade ricostruite pi ampie allargato.

La ricostruzione della cattedrale di Saint Paul nonvennecompletata ancora per 14 anni, quando Londra era pi pulita esicura grazie a degli edificiinmattoni e pietra.

Storia di Londra, 250 anni fa

Quando al potere ci fuEnrico VIII,diciamo 500 anni fa, Londra era pi piccola di Parigi, Venezia e Napoli. Nel 1750, la capitale inglese aveva superato tutte e tre queste citt, per un totale di750.000 persone circa, anche se la popolazione della Francia era ancorapideldoppio di quella dell'Inghilterra.

Questa crescita della popolazione era stata raggiunta, per, senza possibilit di avereacqua pulita, cibo pulito, buone strade e n qualsiasi sistema di smaltimento delle acque reflue. Di conseguenza la tubercolosi e il colera erano endemici e l'aspettativa di vita tra i poveri era breve.

Londrasi stava dividendogeograficamente intre aree:

  • ricchi, che aveva bisogno di muoversi e scelsero come quartieri le zone di Mayfair e Marylebone;
  • nuove classi medie, che decisero di lasciare il centro di Londra e andare verso nuove periferie, inizialmente a Blackheath, poi Twickenham e Islington, Dulwich, Putney e Richmond;
  • i poveri, che abitavano inbaracchenelle zone diRotherhithe, Blackwall, Deptford, Greenwich e Southwark.
> Leggi la storia del mercatino di Greenwich.

Non c'era nessuna forza di polizia enessunailluminazione stradale.

Storia di Londra, 200 anni fa

E'stato questo un periodo di forti contrasti per la capitale inglese, con un incremento esponenziale dell'inquinamentoa causa delle fabbriche.

Il Re dell'epoca spese una fortunaneltentativo di far diventareLondra una delle migliori citt in Europa e i risultati di questi sforzi economici sono oggi evidenti in Regents ParkeRegent Street.

Nel 1801 nasce la bandiera inglese,di cui abbiamo parlatoanche nel testo relativo alle bandiere del Regno Unito.

A causa del forte aumento del commercio nazionale e internazionalegrazie allarivoluzione industriale ealcommercio con le colonie in espansione, ci sono stati due cambiamenti evidenti a Londra:

  • l'enorme espansione dei Docks (Surrey Docks, West India Dock e East India Docks);
  • l'introduzione del "turnpike", ovvero il pedaggio, per entrare in citt.
Tamigi Traffico navale lungo il Tamigi attorno al 1800
Dock di Londra Dock di Londra attorno al 1800

Storia di Londra, 150 anni fa

Siamo arrivati all'epocavittoriana e Londra lacitt capitale dell'Inghilterra, oltre che la sede del pi grande impero del mondo.

Per la maggior parte di questo periodo Londra era ancora sporca, il colera e la tubercolosi erano ancora endemiche, l'aspettativa di vita era di solo circa 20 anni e la criminalit era fuori controllo.

La crescita della popolazione stata in parte la colpa di questa situazione di degrado, ma lo era anche l'atteggiamento indifferente dei ricchi verso ipoveri, che includeva anchela regina Vittoria e l'allora governo.

Fino ad allora i ricchi ed i poveri vivevano vicini gli uni agli altri, ma i primi non finirono mai, o quasi, nelle strade occupate dai secondi, e addirittura ad un certo punto della storia londinese, i benestanti decisero di uscire fuori dalcentro citt e occupare nuove aree,ritenute pi tranquille.

Tra le varie aree che vennero abbandonate ci fu anche Covent Garden, di cui abbiamo giriportato la storia.

Fu questa un'epoca di forte espansione geografica, con il popolamento, per la prima volta, dell'area a sud della citt, la costruzione di quattronuovi ponti (dopo quelli di Blackfriars e Westminster, ci sono quello di Southwark, il Lambeth Bridge, ilVauxhall Bridgee ilTower Bridge), l'arrivo del treno chepermetteva ai pi ricchi di spostarsi dal centro alla periferia e viceversa (ilprimo servizio di treno suburbano del 1836 e andava daLondon Bridge a Greenwich efunzionaancora oggi), l'arrivo della metropolitana di Londra e lo sviluppo delleprincipalistrade cittadine.

E' in quest'epoca storica cheviene costruita anche la statua dell'Ammiraglio Nelson a Trafalgar Square.

Storia di Londra, XIX e XX secolo

La storia di Londra dei tempi pi moderni un susseguirsi di eventi velocissimi che hanno portato la capitale inglese ad essere una delle capitali pi moderne e cosmopolite del mondo.

Dal consolidamento di Chinatown fino alla storia di Carnaby Street e dello Swinging London, senza dimenticare gli eventi pi recenti che potrebbero cambiare l'economia del Regno Unito e dell'UE in seguito al Brexit, la storia di Londra continua avenire scritta ogni giorno, pagina dopo pagina, da tutti quelli che hanno avuto la fortuna di incontrarla, almeno una volta nella vita.

Autore: Manila - LDNcity

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