19 March 2018

Westminster

Alla scoperta del quartiere di Westminster, uno dei più centrali e famosi di Londra; qui si concentrano molte delle attrazioni, dei musei, delle gallerie e degli intrattenimenti del West End di Londra.

Situata nel cuore di Londra (Zona 1 e 2, ma centralissima), nella City of Westminster ci si può imbattere in alcuni dei monumenti più iconici della città, come il Big Ben e il Palazzo del Parlamento. Il secondo, in particolare, vanta una storia millenaria ed era stato originariamente costruito su una zona insulare che è stata incorporata alla terraferma in un secondo momento.

Quando si parla di Westminster non si può non citare anche St. James, zona da cui prende il nome uno dei parchi più frequentati d’Inghilterra, nonché fulcro per lungo tempo della vita intellettuale londinese. Qui si trovano infatti alcuni dei negozi e club più esclusivi e tradizionali. Qui, in altre parole, si può vivere una vera esperienza british.

Cattedrale di Westminster Cattedrale di Westminster

A Westminster la vita è resa più frizzante anche dalla presenza dei circa 22.000 studenti che frequentano l’università locale, ma soprattutto dalla marea di locali e teatri presenti nella zona di West End.

Come arrivare nella zona di Westminster

A Westminster si può comodamente giungere prendendo sia la linea District, che la Circle che la Jubilee della metropolitana, ma se si preferisce una visita panoramica della città si possono trovare un numero indefinito di taxi e autobus che non avranno problemi a scaricarci nei paraggi. Per gli amanti del verde, precisiamo che esiste anche una fermata metro vicina al parco di St. James (da cui prende il nome), connessa sia alla Circle line che alla District line.

Mappa del "Borough of Westminster" o City of Westminster

Nella mappa si vede che tutta la zona di Westminster (evidenziata in rosa) è attraversata da molte linee della metropolitana (tube) e, essendoci molte fermate, si ha la possibilità di arrivare facilmente in diversi punti di attrazione del posto.
Mappa della zona di Westminster con le linee della metropolitana Mappa della zona di Westminster con le linee della metropolitana

Cosa vedere a Westminster

Westminster Westminster

Partiamo con un consiglio pratico: se hai intenzione di rimanere a Londra per più di un giorno, probabilmente Westminster sarà la destinazione di molte tue visite. Un numero non indifferente di attrazioni storiche è ad accesso gratuito, ma considera l’ipotesi di acquistare dei tour o una card per turisti (una fra tutte, la Visitor Oyster Card) per avere la certezza di non perderti davvero nulla di uno degli angoli più caratteristici della città.

Palazzo di Westminster e Big Ben

Sarà d’obbligo una visita al palazzo di Westminster (che, non fa mai male ricordarlo, rientra nell’elenco dei patrimoni dell’Umanità dell’UNESCO), e già che ti troverai da quelle parti fermati un istante ad ammirare l’iconico Big Ben, forse uno degli orologi più famosi al mondo.

Indirizzo: Palace of Westminster, Westminster, SW1A 0AA Fermata più vicina: Westminster

Trafalgar Square e la colonna dell'Ammiraglio Nelson

Uno dei principali punti per quanto riguarda gli eventi più importanti che si organizzano a Lonrda durante tutto l'anno. A partire dal primo giorno dell'anno, con la parata e i festeggiamenti di capodanno, passando per il colorato capodanno cinese, la festa di San Davide, patrono del Galles (St. David's Day - 1 marzo), la famosa festa di San Patrizio (St Patrick's Day - 17 marzo), la festa di San Giorgio, patrono d'Inghilterra (St George's Day - 24 Aprile), il giorno della Pride in London Parade, e veramente molto altro, fino al periodo natalizio, quando si accendono le luci dell'Albero di Natale che arriva ogni anno dalla Norvegia e si organizzano piccoli eventi natalizi. (Vedi anche sul sito ufficiale https://www.london.gov.uk/events).

The Mall

The Mall, la strada rossa che dall'arco "Admiralty Arch", appena sotto la piazza di Trafalgar, porta direttamente difronte al palazzo della residenza della regina Buckingham Palace. Questa è una passeggiata molto carina da fare, soprattutto in una bella giornata di sole; il Mall costeggia St James's Park, e alla fine della strada si può anche ammirare la fontana con la statua della regina Vittoria.

Piccadilly Circus, Soho e Chinatown

Ovviamente,stando nel pieno centro della zona di Westminster, è impensabile non passeggiare tra le esclusive boutique di Carnaby Street, tra le luci e i locali di Piccadilly Circus, tra le stravaganti strade di Soho, e tra i negozi e i ristoranti cinesi di Chinatown.

Covent Garden

Cosa dire, la fama di questo posto precede quanto si possa mai dire. Tar il mercatino di artigianato, i profumi di ristoranti famosi, i negozietti interessanti e artisti di strada che allietano i turisti e incantano i bambini, Covent Garden è sempre un luogo affascinante dove trascorrere un po' di tempo.

Cosa visitare

Citiamo altri luoghi di interesse della zona, da visitare ovviamente a seconda dei gusti di ognuno, ovvero:

Palazzi e strutture importanti

  • Palazzo di Westminster, Westminster, SW1A 0AA
  • Houses of Parliament, Westminster, SW1A 0AA
  • Big Ben (momentaneamente in restauro)
  • Westminster Abbey, 20 Deans Yd, Westminster, SW1P 3PA,
  • Cattedrale di Westminster, 42 Francis St, Westminster, SW1P 1QW
  • Buckingham Palace, Westminster, SW1A 1AA (si può visitare solo in alcuni periodi)

Gallerie d'arte

  • National Gallery, Trafalgar Square, WC2N 5DN
  • National Portrait Gallery, St. Martin's Pl, WC2H 0HE
  • Tate Britain, Millbank, Westminster, SW1P 4RG
  • Royal Academy, Burlington House, Piccadilly, Mayfair, W1J 0BD
  • Somerset House, Strand, WC2R 1LA
  • Serpentine Gallery, Kensington Gardens, W2 3XA
  • Victoria and Albert Museum, Cromwell Rd, Knightsbridge, SW7 2RL
  • Getty Images Gallery, 46 Eastcastle St, Fitzrovia, W1W 8DX

Musei

  • Cabinet War Rooms, Clive Steps, King Charles St, Westminster, SW1A 2AQ
  • The Royal Mews, Buckingham Palace Road, SW1W 0QH
  • The Queen's Gallery, Buckingham Palace, Buckingham Palace Road, Westminster, SW1A 1AA
  • The Guards Museum, Wellington Barracks, Birdcage Walk, Westminster, SW1E 6HQ
  • Museo dei Trasporti di Londra, Covent Garden Piazza, WC2E 7BB
  • Museo di Sherlock Holmes, 221b Baker St, Marylebone, NW1 6XE
  • Museo delle Cere, Marylebone Rd, Marylebone, NW1 5LR

Parchi in zona Westminster a Londra

St. James's Park St. James's Park

Gli amanti del verde e del relax adoreranno l’immenso St. James Park. Si tratta di uno spazio ottimamente tenuto e raggiungibile a piedi da Buckingham Palace. Come per la maggior parte dei parchi di Londra, qui si possono affittare delle sdraio per godersi a pieno il silenzio del luogo, o in alternativa avventurarsi in un vero e proprio itinerario dei parchi che ti condurrà prima al Green Park, poi all’Hyde Park.

Elenco:

  • St. James Park
  • Green Park
  • Hyde Park
  • Regent's Park
  • Zoo di Londra
  • Little Venice
  • Soho Square Garden

Intrattenimento a Westminster: Cosa fare nel West End di Londra?

Royal Albert Hall Royal Albert Hall

Come è possibile parlare del centro città e del West End Londinese senza citare teatri, teatri d'opera, cinema e sale da concerti? Ovviamente ce ne sono tantissimi, ma di seguito riportiamo un elenco dei più belli e famosi.

  • Odeon Cinema Leicester Square, 24-26 Leicester Square, WC2H 7JY
  • Royal Opera House, Bow St, WC2E 9DD
  • Royal Albert Hall, Kensington Gore, Kensington, SW7 2AP
  • Queen's Theatre, 51 Shaftesbury Ave, Soho, W1D 6BA
  • Lyceum Theatre, 21 Wellington St, WC2E 7RQ
  • Apollo Victoria Theatre, 17 Wilton Rd, Pimlico, SW1V 1LG
  • Soho Theatre, 21 Dean St, Soho, W1D 3NE
  • Savoy Theatre, Savoy Court, Strand, WC2R 0ET
  • Adelphi Theatre, Strand, WC2R 0NS
  • Palace Theatre, Shaftesbury Ave, Soho, W1D 5AY

Dove mangiare, dove bere?

Non mancano naturalmente dei buoni ristoranti. Alcuni, come il Petrichor (The Cavendish Hotel, 81 Jermyn St, St. James's, SW1Y 6JF), propongono ai turisti i deliziosi piatti della cucina contemporanea inglese, mentre altri sono diventati celebri per le loro peculiarità coloniali, come l’indiano Cinnamon Club (The Old Westminster Library, Great Smith St, Westminster, SW1P 3BU).

Ma se ti trovi nel cuore del cuore d’Inghilterra sei moralmente obbligato a provare almeno una volta la tipica merenda anglosassone delle 17:00 a base di tè e pasticcini. Le scelte non mancano, ma se non sai da dove cominciare potresti dare una possibilità al National Café The (National Gallery, Trafalgar Square, WC2N 4DN).

Per l’after lunch considera una capatina al pub Adam & Eve (81 Petty France, Westminster, SW1H 9EX), vicinissimo a Buckingham Palace e considerato uno dei locali più tipici, accoglienti e casual della zona. In alternativa puoi accompagnare della buona birra ai deliziosi hamburger del Brass Monkey (250 Vauxhall Bridge Rd, Westminster, SW1V 1AU).

Soprattutto per i più giovani e amanti del genere, non può mancare la visita al famoso Hard Rock Cafe di Londra, 150 Old Park Ln, Mayfair, London W1K 1QZ
Ps. Non dimenticare di assaggiare uno dei migliori fish and chips di Londra

Pernottare o vivere nel quartiere di Westminster

I turisti del week-end avranno solo l’imbarazzo della scelta. Nonostante la centralità e l’esclusività della zona, non mancano hotel economici (almeno per gli standard inglesi), come ad esempio l’YHA London Central (4 stelle, prezzo medio per coppia a notte di 110€), ma anche gli amanti del lusso non rimarranno scontenti. Qui infatti si trova il Royal Horseguards, un cinque stelle che vale il pernottamento solo per la vista mozzafiato che si può ammirare dalle finestre delle varie stanze. Anche il prezzo, chiaramente, lievita, e parte da un minimo di 200€ fino ad arrivare ad un massimo di 1.000€ a notte per due persone.

Veniamo alle soluzioni in affitto (sia appartamenti che case in condivisione), che invece hanno costi lievemente superiori (ma non troppo) a quelli delle altre zone di Londra. Un letto in camera doppia non ti costerà meno di 130 sterline a settimana, un prezzo che lievita decisamente se cerchi una soluzione con più stanze, moderna e ben collegata. In questo caso si arriva a pagare anche le 4.000£ al mese.

Webcam a Westminster: uno sguardo live in centro

Autore: Manila - LDNcity

Giudizi e Recensioni

Meteo attuale
Previsione corrente, meteo attuale
Londra, Regno Unito
Monday 05 March 2018
Ultima rilevazione ore 15:00
Temperatura:
9°C
(Min: 9°C Max: 9°C)
Umiditá:
81%
Pressione:
995.17
Vento:
6 km/H (direzione SE)
Previsione per le ore 18:00
Previsione per le ore 18:00
Minima:
7°C
Massima:
7°C
Previsione per le ore 21:00
Previsione per le ore 21:00
Minima:
7°C
Massima:
8°C
Previsione per le ore 00:00
Previsione per le ore 00:00
Minima:
7°C
Massima:
7°C