17 August 2016

Big Ben, l'orologio di Londra

Westminster, London SW1A 0AA, UK, SE1 7PD, Londra UK

Il Big Ben è l'orologio di Londra. Ufficialmente noto come Elizabeth Tower, in onore della Regina Elisabetta II, il Big Ben segna le ore della capitale inglese.

Il Big Ben è uno dei simboli di Londra, l'orologio che segna l'ora della capitale inglese sin dalla metà del diciannovesimo secolo e che ne è entrato a far parte della storia. Pochi sanno che dal 2012 il vero nome dell'edificio noto come "Big Ben" è Elizabeth Tower, rinominato così per festeggiare il Giubileo di Diamante di Elisabetta II (precedentemente il nome ufficiale era semplicemente "Clock Tower", la torre dell'orologio, o St. Stephen's Tower).

Alla scoperta del Big Ben

Big Ben: la torre dell'orologio di Londra Big Ben: la torre dell'orologio di Londra

Come detto, è uno dei simboli della capitale inglese, tanto che lo si può trovare sulle cartoline così come su qualunque altro souvenir turistico della capitale, basta fare un giro al Crest of London o al Cool Britannia (due importanti negozi di souvenir di Londra) per rendersene conto.

Tecnicamente, il Big Ben è il massiccio campanile all'interno della torre dell'orologio, che pesa oltre 13 tonnellate. La torre dell'orologio sembra spettacolare di notte, quando le quattro facce dell'orologio sono illuminate.

Una luce speciale sopra l'orologio lo illumina, lasciando che il pubblico sappia quando il parlamento è in seduta. L'indicazione dell'ora del Big Ben è strettamente regolata da una pila di monete sul pendolo. L'orologio ha smesso davvero di rado di funzionare e anche dopo che una bomba ha distrutto la camera di Comuni, durante la Seconda Guerra Mondiale, la torre dell'orologio è sopravvissuta e il Big Ben ha continuato a battere le ore.

La storia del Big Ben

La costruzione del Big Ben è da legarsi alla ristrutturazione del palazzo di Westminster dovuta alla distruzione del Parlamento a causa di un incendio nella notte del 16 ottobre 1834.

Si decise che i nuovi edifici del Parlamento avessero dovuto includere anche una torre e un orologio e il design attuale dell'orologio fu fatto da Augustus Pugin. La campana è stata creata nel 1858 e il primo rintocco è suonato il 31 maggio 1859.

L'origine del nome Big Ben non è nota, anche se ci sono due diverse teorie:

  • la prima dice che fu chiamato così in onore di Sir Benjamin Hall, primo commissario dell'opera, un grande uomo che era conosciuto affettuosamente come "Big Ben" (Ben è il diminutivo di Benjamin);
  • la seconda dice che l'orologio prende il nome da un campione di boxe dei pesi massimi di quel tempo, tale Ben Caunt. Conosciuto anche come "Big Ben", questo soprannome è stato comunemente conferito nella società a tutto ciò che era pesante e grande.

E' possibile visitare il Big Ben?

La torre dell'orologio non è aperta al pubblico. Tuttavia è possibile che i residenti nel Regno Unito organizzino una visita scrivendo al loro MP. Le domande devono essere presentate per iscritto alla House of Commons.

Foto del Big Ben

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Visione del Big Ben di londra appena usciti dalla metro di Westminster Visione del Big Ben di londra appena usciti dalla metro di Westminster
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Big Ben di londra, l'orologio di Londra Big Ben di londra, l'orologio di Londra
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Big Ben di londra da vicino Big Ben di londra da vicino
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Parlamento inglese, palazzo di Westminster e Big Ben Parlamento inglese, palazzo di Westminster e Big Ben
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Big Ben di londra e Parlamento inglese Big Ben di londra e Parlamento inglese
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Autore: Manila - LDNcity

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